MSC Cruises wird in einem Jahr seine ersten Gäste auf der eigenen Privatinsel Ocean Cay MSC Marine Reserve begrüßen können. Ein weiterer Meilenstein bei der Renaturierung der Bahamas-Insel wurde mit der Pflanzung der ersten Bäume gesetzt.

Mit dem Projekt wird die kleine Insel, die früher zur Sandgewinnung genutzt wurde, wieder in ein blühendes Naturparadies mit einer reichen Unterwasserwelt verwandelt. Künftig wird sie mit einem 360-Grad-Blick auf das kristallklare Wasser und weißen Sandstränden exklusiv den Passagieren von MSC Cruises zur Verfügung stehen. Natürlich als unvergessliches Highlight auf den Karibik-Kreuzfahrten.

Auch die Baumaßnahmen am Leuchtturm, der das Wahrzeichen der Insel und das Zentrum der abendlichen Unterhaltung werden soll, starten demnächst. Das Pier an dem die Schiffe anlegen wird eine der Besonderheiten der Insel werden. Gäste haben somit die Möglichkeit während ihres Aufenthalts jederzeit einfach ihre Kabine aufsuchen zu können.

Die Unterwasserwelt wird zweifellos das Highlight der Insel sein. Die Kreuzfahrtgesellschaft arbeitet daran, den Meeresboden rund um die Insel wieder aufzubauen und mit heimischer Flora und Fauna zu besiedeln, nachdem zuvor mehr als 500 Tonnen Industrieabfall und Metallschrott entsorgt wurden. Urlauber sollen das Meer dann in einem Jahr in seiner natürlichen Pracht erleben, schwimmen im warmen, flachen Wasser, schnorcheln, tauchen oder unternehmen eine Bootsfahrt zu einer der benachbarten, einsamen Inseln.

„Wir können bereits jetzt die Rückkehr von Meeresbewohnern, die in dieser Gegend einst verbreitet waren, feststellen – wie etwa Hummer, Muscheln, Stachelrochen und verschiedene Fischarten“, so Pierfrancesco Vago, Executive Chairman von MSC Cruises: „Bis zum Ende unserer Arbeit werden die Gewässer rund um die Insel wieder voller Leben und neuer Korallen sein.“

Acht Traumstrände mit jeweils unterschiedlichem Charakter entstehen neben einer Flachwasserlagune im Zentrum der Insel. Sie bestehen aus Aragonitsand, der sich nicht nur durch seine weiße Farbe auszeichnet, sondern auch für das Wachstum der Korallenriffe von großer Bedeutung ist, da er im Wasser für die Aufrechterhaltung des pH-Wertes sorgt.

Außerdem ist ein Meereslabor geplant, in dem klimaresistente Korallen erforscht werden – in der Hoffnung, damit Erkenntnisse für ähnliche Lebensräume zu erhalten. Für langfristige operative Aufgaben werden rund 140 Bewohner der Bahamas eingestellt. Sie sollen verschiedenste Positionen abdecken – vom Management über die Technik bis zu Rettungsschwimmern und -tauchern. Im November 2019 wird das Ocean Cay MSC Marine Reserve eröffnet. Vier Schiffe von MSC werden die Insel dann an verschiedenen Tagen anlaufen.