Eine Weltneuheit stellte jetzt die französische Luxusreederei Ponant vor: Die vier neuen Schiffe der „Ponant Explorers“-Serie werden mit einer Underwater Lounge namens „Blue Eye“ ausgestattet. Erstmalig können sich Passagiere so während einer Kreuzfahrt mitten in die Unterwasserwelt begeben.

Mit der Konzeption der technischen Herausforderung wurde der Unterwasserarchitekt Jacques Rougerie beauftragt. „Bei meiner Arbeit war es mir stets wichtig, den Menschen die Bedeutung des Meeres näher zu bringen, das schon seit Jahrhunderten eine große Rolle in unserer Geschichte spielt. Daher kam die innovative Idee zu einer multisensorischen Underwater Lounge“, erzählt er.

Urlauber können Dank der eigens entwickelten Technologie in die Rolle eines modernen Forschers schlüpfen und vom „Blue Eye“ die Unterwasserwelt beobachten, wie es einst Jules Verne, Jaques-Yves Cousteau oder andere große Abenteurer taten.

Bei seinem Grundkonzept ließ sich Jacques Rougerie von Naturbeobachtungen inspirieren. So erinnern beispielsweise die grafischen Linien der Underwater Lounge, welche sich mittschiffs unter der Wasserlinie befindet, an Wale und Quallen. Die Formen des Raums, die Anordnung der Sitze und das gesamte Mobiliar lenken ihre Aufmerksamkeit zu den zwei Bullaugen in Form von Walaugen, die weit geöffnet auf die Unterwasserwelt blicken.

Im Raum verteilt sind einzelne Lichtflecken, welche die Beleuchtung darstellen soll. Sie sollen das Spektakel, welches sich draußen abspielt, wiedergeben. Die Wanddekoration wurde durch Bildschirme ersetzt, welche Videoaufnahmen aus drei Unterwasserkameras zeigen. Diese sind an strategischen Punkten des Schiffes platziert und ermöglichen es zum Beispiel, Delfine zu beobachten, die in den Bugwellen des Schiffes spielen.

Des Weiteren wird die Underwater Lounge auch noch mit einem Soundsystem ausgestattet, damit Gäste der Unterwasserwelt lauschen können. Unterwassermikrofone, welche in Zusammenarbeit mit dem Forschungsinstitut für die Nutzung der Meere IFREMER entwickelt wurden und unter dem Kiel angebracht sind – ermöglichen die Geräusche.

In einem Umkreis von fünf Kilometern wird die natürliche Symphonie der Tiefe eingefangen und in Form von akustischen Wellen direkt in die Lounge übertragen. Die Unterwasserprojektoren wurden speziell für die Luxusreederei entwickelt und ermöglichen ohne Risiko für die Biosphäre eine Beobachtung des Meeresgrundes und der Organismen mit Photolumineszenz – sowohl von der Underwater Lounge als auch von den äußeren Decks, von den Balkonen und von der Marina.

Bereits 2018 werden mit der „Le Lapérouse“ und der „Le Champlain“ die ersten Neubauten der „Ponant Explorers“-Serie in Dienst gestellt. Zwei Schwesternschiffe – „Le Bougainville“ und „Le Dumont-d’Urville“ – folgen dann nochmals in 2019.